La pérdida visual es una condición que afecta a millones de niños en todo el mundo. Aunque la esta enfermedad y la baja visión no deberían ser un impedimento para que los niños disfruten de una infancia tranquila, feliz y sobre todo saludable, muy seguido encuentran trabas para poder participar plenamente en actividades recreativas. Este es especialmente el caso con los juguetes y los juegos que dependen en gran medida de elementos visuales.

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Sin embargo, un nuevo concepto de juguete busca cambiar eso al hacer que los bloques de construcción LEGO, durante mucho tiempo un juguete básico para niños videntes, sean más accesibles para aquellos con discapacidades visuales.

Cómo surgió la idea de los legos para niños no videntes

La idea de crear unos bloques de construcción LEGO que pudieran usarse por niños no videntes o con baja visión fue de una colaboración entre la Fundación LEGO y unas cuantas organizaciones para personas con discapacidad visual.

Tras consultar con profesores de estudiantes con discapacidades visuales y luego de realizar unas pruebas con niños no videntes en edad escolar, el equipo de trabajo de Marco desarrolló un prototipo que agrega características táctiles y auditivas a los tradicionales bloques de construcción LEGO.

Características de diseño únicas de los legos para niños no videntes

Las características especiales de los LEGO para no videntes incluyen:

Marcas en Braille: Cada pieza individual tiene su nombre escrito en los puntos de Braille, para que los usuarios puedan identificar qué pieza están sosteniendo.

Texturas distintivas: Las piezas tienen diferentes texturas únicas basadas en su forma y tamaño, lo que permite a los usuarios distinguir las piezas por el tacto.

Guía de construcción táctil: Los conjuntos incluyen una guía de construcción con diagramas táctiles e instrucciones en Braille para ayudar a los usuarios a completar modelos.

Estas adaptaciones innovadoras abren el juego creativo de LEGO a niños con discapacidades visuales al tiempo que retienen la divertida experiencia de construcción que LEGO ofrece.

Beneficios del juego inclusivo

Permitir que los niños con discapacidades visuales experimenten los beneficios de creatividad, resolución de problemas e imaginación del juego LEGO impacta positivamente en varias áreas.

Desarrollo cognitivo para los niños

La manipulación táctil de las piezas de LEGO y el seguimiento de las instrucciones para construir modelos ayuda a mejorar las habilidades espaciales, de orientación y de resolución de problemas de los niños no videntes. El juego de construcción también ejercita su memoria táctil.

Habilidades motoras

Las actividades manuales como encajar y retirar piezas de LEGO fomentan la coordinación mano-ojo, la destreza manual y la motricidad fina. Esto puede transferirse a tareas de la vida cotidiana como abrochar botones, usar cubiertos para comer y más.

Confianza que tendrán los niños

Cuando los niños ciegos o con baja visión construyen creaciones LEGO, refuerza su autoconfianza al dominar una actividad que antes no hubieran considerado accesible para ellos. El logro puede motivarlos a probar otros pasatiempos que suponen un desafío.

Inclusión social

Jugar con LEGO promueve que los niños con y sin discapacidades visuales interactúen y se conecten a través de una actividad compartida. La colaboración en proyectos de construcción fomenta la amistad y la comprensión.

La diversión no tiene límites

En última instancia, los LEGO para no videntes representan que la diversión del juego creativo no tiene por qué tener límites. Abre los beneficios del construir y el aprender haciendo a los niños, sin importar sus capacidades físicas.

Promoviendo un futuro más brillante e inclusivo para todos, la iniciativa LEGO para niños no videntes demuestra la fuerza de la innovación para derribar barreras y transformar vidas. No solo vemos el potencial para cambiar la forma en que los niños ciegos juegan, sino para cambiar fundamentalmente las actitudes sociales hacia la discapacidad.

Impactando vidas jóvenes

Aunque todavía está en una etapa prototipo, la respuesta inicial a los conceptos de bloques de construcción LEGO accesibles ha sido extremadamente positiva. Los maestros y padres de niños con discapacidades visuales elogian el potencial para aumentar la confianza, la independencia y las oportunidades recreativas.

Pero el mayor indicador del éxito ha sido ver directamente el disfrute en las caras de los niños cuando prueban los juguetes.

“La diferencia que esto podría marcar para los niños como mi hija es enorme”, comparte Abdul, padre de una niña de 8 años con discapacidad visual. “Ella ama construir cosas, pero a menudo se ha sentido excluida cuando sus compañeros de clase hablan sobre sus juguetes LEGO. Esto finalmente la pondría en igualdad de condiciones”.

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Otra estudiante de primaria, Julia, tenía una gran sonrisa después de jugar con un modelo de tren LEGO que pudo ensamblar independientemente siguiendo las señales táctiles. “Fue como resolver un rompecabezas, pero al final tienes un juguete de verdad como el que construyen mis amigos”, dijo. “Me hace sentir que puedo hacer todas las cosas que ellos hacen”.

Lanzamiento y disponibilidad

El concepto actual de la línea LEGO para no videntes incluye más de 100 piezas individuales y varios modelos de conjuntos para construir vehículos, animales y más.

Marco y su equipo siguen refinando las piezas según los comentarios de pruebas adicionales, con planes de escalar la producción y comenzar a vender los juguetes comercialmente dentro de 1-2 años. La Fundación LEGO también está explorando opciones para donar conjuntos a escuelas e instituciones para niños ciegos una vez que estén disponibles.

“Sabemos que esto tiene el poder de marcar una verdadera diferencia”, dice Marco. “Y no nos detendremos hasta que podamos poner estos LEGO en manos de cualquier niño que los quiera, transformando el juego para la próxima generación”.

Siguiendo adelante

Más allá de los LEGO para no videntes, esto forma parte de un impulso mayor dentro de LEGO para evaluar la accesibilidad y la inclusión en todos sus productos.

Los equipos de diseño e innovación están incorporando principios de Diseño Universal en el desarrollo de conceptos para hacer que los juguetes LEGO funcionen mejor para usuarios con toda gama de habilidades. Colaboran ​​estrechamente con organizaciones para personas con discapacidad y familias de niños con necesidades especiales para recopilar comentarios.

“Queremos asegurarnos de que cualquier niño pueda tener experiencias de LEGO significativas”, dijo Marco. “Todavía tenemos un largo camino por recorrer, pero esto demuestra que podemos pensar de forma creativa para derribar barreras a través del juego”.

Con mucha suerte, los esfuerzos de LEGO podrán inspirar a otras empresas de juguetes y juegos a priorizar mejor la introducción y la accesibilidad. Todos juntos podremos cultivar una cultura donde todos los niños puedan tener las mismas oportunidades de divertirse y aprender.

Y pieza por pieza, niño por niño, podemos construir un futuro más brillante e inclusivo.

Seguridad y estándares de calidad

Al introducir cualquier nuevo producto infantil al mercado, la seguridad y los estándares de calidad son consideraciones absolutamente cruciales. Esto se aplica especialmente a un concepto innovador como los bloques de construcción LEGO para niños no videntes.

Pruebas de materiales: Confirmando que los plásticos y otros materiales utilizados son no tóxicos, hipoalergénicos y cumplen con las regulaciones.

Pruebas mecánicas: Asegurando la durabilidad estructural y que las piezas pequeñas no presentan riesgos de asfixia u otras lesiones.

 

En resumen, el desarrollo de bloques de construcción LEGO accesibles para niños no videntes representa un avance emocionante hacia un juego más inclusivo. Al incorporar pistas táctiles y auditivas en las piezas LEGO clásicas, esta iniciativa transformadora hace que los beneficios del construir y la creatividad estén disponibles para más niños.

Más que solo un nuevo juguete, esto envía un mensaje poderoso a los niños ciegos o con baja visión de que pueden participar en las mismas actividades recreativas que sus compañeros videntes. Les da la confianza y la independencia para explorar el juego como nunca antes.

Aunque todavía en desarrollo, los prototipos se han recibido increíblemente bien hasta ahora por educadores, padres y, lo que es más importante, por los propios niños. La pura alegría que brinda ver a un niño con discapacidad visual construir por primera vez con LEGO es verdaderamente conmovedora.

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Este es solo el comienzo, ya que LEGO busca incorporar los principios de diseño inclusivo en todos sus productos futuros. Pero el concepto de LEGO para no videntes ya está teniendo un impacto. Está eliminando barreras, cambiando actitudes y construyendo un mundo donde todos los niños puedan alcanzar su potencial ilimitado.

 

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